Fleur de Perséphone

Dans la mythologie grecque, Perséphone (en grec ancien Περσεφόνη ( Persephónê ) -, Περσεφόνεια ( Persephóneia ) est la déesse des Enfers, fille de Zeus et de Déméter.

Elle est d'abord connue sous le simple nom de Coré en anciengrec Κόρη ( Kórê ) « la jeune fille », ou encore « la fille », par opposition à Déméter, « la mère ».

Perséphone est d'une rare beauté, et sa mère Déméter l'élève en secret en Sicile, son île favorite, où la jeune fille est en sécurité.

Dans les bois d'Enna, Perséphone se divertit en compagnie des Océanides. Un jour, alors qu'elles sont occupées à cueillir des fleurs, Perséphone s'écarte du groupe, pour cueillir un narcisse. Là elle est remarquée par le puissant Hadès, son oncle, qui souhaite en faire sa reine.

Il enlève la jeune fille qui d'un cri alerte sa mère mais celle-ci arrive trop tard. La scène se serait déroulée près du lac de Pergusa, en Sicile. Personne n'ayant rien vu, Déméter partira à la recherche de sa fille unique pendant neuf jours et neufs nuits avant de déclarer :

« La Terre sera affamée tant que je n'aurai pas retrouvé ma fille. »

Le soleil décidera alors de révéler à Déméter que c'est Hadès qui a enlevé sa fille. La déesse ira aux Enfers la chercher mais Hadès refusera de la rendre. L'affaire est portée devant Zeus.

Zeus n'est pas capable de prendre une décision car il ne veut pas froisser Déméter ni son frère, Hadès. Constatant que Coré (Perséphone) a mangé sept graines de grenades, le fruit des morts, Coré doit rester aux Enfers.

Cependant Zeus décide d'un compromis. La jeune fille passera en tant que Perséphone six mois aux Enfers aux côtés de son époux qu'elle finit par apprécier et aimer. Le reste de l'année elle retournera sur Terre en tant que Coré aider sa mère pour le printemps et l'été.

Ainsi la période hivernale est la période où Perséphone vit aux côtés de son époux. Sa mère étant triste elle assèche la Terre.

Perséphone semble avoir accepté son rôle de reine des Morts car, dans les légendes, elle agit toujours en accord avec son époux. Elle se montre même dure et inflexible. Toutefois, certains auteurs ne la reconnaissent pas comme la fille de Déméter, mais comme celle du Styx, et selon eux Perséphone est depuis toujours la déesse des Enfers.